Ex numero 1 del mondo padel tra il 1988 e il 1991, l'argentino ha allenato le più grandi coppie professionistiche e continua – a quasi 64 anni – ad allenare i talenti del futuro e a tramandare la sua passione per questo sport. Per tre anni ha lavorato con Decathlon per svilupparsi Ciaspole marca Kuikma, il più venduto al mondo. Lo abbiamo incontrato alla fine del 2021 nel magnifico club di Torrelodones, vicino a Madrid, dove dispensa le sue conoscenze. L'opportunità di chiedergli qual è la sua racchetta ideale, il tipo di gioco che predilige e l'evoluzione globale dei giocatori e padel.

La racchetta ideale?

“Per me, il racket di padel l'ideale dovrebbe avere un'ampia area di impatto (il "punto dulce") e un leggero bilanciamento della testa. I giocatori non hanno tutti un grande successo, quando l'equilibrio è basso, favorisce la manovrabilità ma crea una mancanza di potenza, la racchetta di padel avendo un braccio di leva più corto rispetto alla racchetta da tennis. Con racchette troppo leggere, la palla non esce a sufficienza quando si decentra leggermente o quando si vuole che torni di lato. Con una racchetta "morbida" serve ancora più peso perché assorbe molta potenza. Un giocatore potente può cavarsela con qualsiasi racchetta; ma quello che manca di potere - ed è il caso del 60 o 70% delle persone che giocano padel - ha un problema".

Non meno di 370 grammi

“Spesso i giocatori principianti o intermedi si sentono più a loro agio con una racchetta leggera. Ma una racchetta leggera vibrerà di più e “manda di meno”. Questo è ancora più vero quando si gioca con palloni non nuovi. Tuttavia, in media, i giocatori giocano tre partite con le stesse palline. Per me, una racchetta dovrebbe pesare non meno di 370 grammi. Questo vale per gli uomini ma anche per le donne. Mia moglie gioca meglio con la mia racchetta pesante che con la racchetta leggera che le ho regalato. Il problema è che diventa difficile ottenere racchette pesanti perché tutte le fabbriche producono racchette leggere”.

“Le mie racchette pesavano fino a 430 grammi”

“Quando ero un giocatore professionista, giocavo con racchette che pesavano fino a 430 grammi. E quando ho smesso di giocare, la mia racchetta pesava 390 grammi. Oggi mi piace una racchetta da 385 grammi. Quando vuoi bloccare un attacco, è molto meglio avere una racchetta pesante, ha più stabilità. Se mi dai una racchetta da 350 grammi, si muoverà nella mia mano, da sola".

E le ciaspole Kuikma?

“Penso che siano abbastanza ben progettati e realizzati (dice oggettivamente, con un grande sorriso). Tuttavia, trovo che manchi ancora un tocco leggermente diverso rispetto a quello che esiste altrove. Oggi nel campo delle ciaspole non si può inventare molto di più di quanto è già stato inventato. Attualmente disponiamo, nella gamma Expert, di racchette morbide e controlli. In futuro vorrei trovare una variante, qualcosa di innovativo nel 2023, quando la gamma sarà completamente rinnovata.

La gamma di racchette da neve Kuikma creata nel 2019.

Trova il giusto compromesso

“La fibra di vetro è il materiale più piacevole per trovare la giusta sensazione durante la digitazione. Il carbonio fornisce rigidità che consente una migliore sensazione e controllo della palla al momento del tiro. Ma la maggior parte dei giocatori e quindi i clienti Decathlon preferiscono un colpo più ammortizzato e più morbido. Per me il carbonio dovrebbe essere usato per i telai delle racchette, quindi utilizziamo diversi strati di fibra di vetro e alluminio per trovare il giusto compromesso in termini di rigidità”.

“La nostra racchetta da 100€ equivale a quella da 300€”

"In Kuikma il mio ruolo è quello di testare le racchette e dare un'idea dei materiali da utilizzare per ogni tipologia di giocatore a seconda delle caratteristiche del loro gioco. Poi consiglio e do credibilità ad una racchetta di prezzo più accessibile: l'idea è dimostrare che è competitiva come una racchetta più costosa. La cosa più importante è convincere la gente che la nostra racchetta da 100 euro equivale alla racchetta da 300 euro: non è solo una questione di immagine, è semplicemente perché i materiali sono gli stessi. Diverse marche offrono ottimi prodotti secondo me. Ma ci sono alcune racchette il cui prezzo non è giustificato”.

La gamma Kuikma promossa dal tecnico argentino.

"La follia di padel alzare i prezzi”

“Alcuni marchi hanno un prestigio e un glamour che possono rendere i loro prodotti molto costosi. È come con gli orologi: puoi avere un Seiko che funziona meglio di un Rolex ma costa molto meno. Oggi la follia di padel nei paesi nordici come la Svezia porta all'inflazione dei prezzi. Questo vale per le ciaspole così come per i campi. Cominciamo ad avere difficoltà nell'acquisto di terreni padel qui in Spagna, perché li compriamo a 25 euro; i produttori preferiscono venderli per 000 o addirittura 32 euro in Svezia. Per cambiare un tappeto non riesco a trovare un fornitore, perché è meno redditizio venderlo a 000 euro qui che a 40 euro in Svezia”.

"L'età d'oro di padel, è adesso "

“Credo che l'età d'oro di padel, è adesso. Il livello aumenta sempre di più. E i giovani giocano con gli adulti sempre prima. Un ragazzo come Agustin Tapia, che ha 22 anni, ha iniziato a giocare a 15 anni nel circuito professionistico. Ha questa potenza e questa velocità mentale che hanno i giovani, ha acquisito esperienza perché ha giocato con partner adulti di buon livello, che gli ha permesso di avere un livello di responsabilità che non avrebbe mai raggiunto così in fretta”.

"Il gioco spettacolare fa perdere le partite"

"A padel, i giocatori che vincono di più sono i più intelligenti. Il gioco spettacolare a volte ti dà il punto, ma a costo di correre rischi che il più delle volte è eccessivo. Ai miei occhi, Lebron e Galan non cercano il gioco spettacolare, ma giocano un gioco veloce e potente. Tapia, ha una partita spettacolare, con tiri incredibili, ma, paradossalmente, gli fa perdere molte partite.

Agustin Tapia raccoglie palla alta
Agustin Tapia trarrebbe vantaggio dal diventare meno spettacolare?

L'importanza della costruzione di punti

“Credo che gli allenatori debbano dare importanza al 'buon gioco', alla costruzione dei punti. Ognuno guarda solo alla finalizzazione dei punti, ma non presta attenzione a quanto sopra. Se prendiamo Luka Modrić (NdR: il centrocampista croato del Real Madrid), farà il passaggio decisivo, ma è un altro che segnerà il gol. Ma questo passaggio decisivo, non ha prezzo! Per me, il padel è uno sport di preparazione e di costruzione: e chi sa costruire e rifinire è un maestro”.

“Quasi tutti i colpi sono recuperabili”

“Concludi un punto entro padel è molto più difficile che nel tennis. Tranne quando un pallonetto è corto e un giocatore può calciare la palla fuori o tornare nel suo campo, tutti gli altri colpi sono recuperabili. Ad alto livello, fare un par 3, ad esempio, crea più rischi di perdere il punto che possibilità di vincerlo, perché i difensori possono uscire. Mentre prima, lasciando un pallone, era il punto sicuro, oggi è finito. Per me un tiro che dovrà essere usato sempre di più è il jump smash, per trovare il par 4. È un tiro su cui devi lavorare in allenamento. Perché anche lo smash colpito duro che torna al suo accampamento espone il contropiede di buoni difensori.

"Bela, un giocatore che calcola"

“Il gioco di Belasteguin è molto basato sulla costruzione del punto dal bandeja. Quando colpisce forte, vince quasi sempre il punto, ma non è un giocatore che colpisce spesso. Come mai ? Perché sa che con due tiri in più vincerà il punto più spesso. Ai suoi occhi, quindi, non è necessario correre così tanti rischi. Ho allenato Bela e Lima per un anno e mezzo. Posso dire che Bela è un giocatore che calcola rischi e possibilità. Se entra in un duello al volo, è perché sa di avere l'80% di possibilità di vincere. Perché se sa che è più probabile che il suo avversario vinca il duello, non parte.

Ha un'uscita finestra eccezionale, che è in grado di variare. E sceglie di fare la mossa che metterà il suo partner in una buona posizione. Poi anche i lob che fa sono eccezionali. E invece di colpire, non esita a far passare la palla per uscire dalla finestra perché sa che gli sarà favorevole. E non cerca necessariamente di conquistare il punto troppo in fretta, preferisce mettere una palla bassa al centro e non segnare il punto fino al tiro successivo. Sa che il tempo è dalla sua parte perché controlla il tempo del gioco.

Evoluzione Padel Belasteguin WPT Madrid Open 2021
Fernando Belasteguin è stato allenato da Horacio Álvarez Clementi nel 2018-2019.

Il “3 – 4 – 5”, l'arma di Bela

“Quando Belasteguin finisce un punto, ha una contrazione nervosa, i suoi occhi sono fissi e pensa, pensa, pensa. Quindi ha un rituale: 3 secondi per calmarsi, rilassarsi, 4 secondi per pensare a cosa farà e 5 secondi per agire. E padroneggia questo 3-4-5 alla perfezione. È qualcosa che è istintivo con lui, ma che lavora anche con il suo psicologo. Inoltre, lavora molto sulla visualizzazione. Quando affronta un giocatore, sa esattamente quali sono le sue abitudini, in che modo manderà la palla, come gioca 30/40 tiri, 40/30 tiri. Sa chi giocare nei momenti importanti e chi evitare in quei momenti.

Il gioco sta diventando sempre più veloce

"A padel, la difesa è molto potente. I giocatori in grado di guadagnare punti colpendo sono pochi. Mentre molti sanno difendersi bene. La difesa equilibra le partite perché i battitori non sono sempre dei buoni difensori. Chi viene dal tennis spesso colpisce bene e va bene a rete, ma dietro è un'altra cosa. Anche l'attrezzatura è molto importante: se le palline sono veloci e le racchette potenti, ne gioveranno i grandi battitori. Quindi è vero che il gioco sta diventando sempre più veloce. Ma giocare all'aperto, a volte al livello del mare, può rallentare il gioco, soprattutto con i tiri lenti".

Velocità di gioco intermedia

“Personalmente mi piace quando i palloni e le condizioni di gioco consentono una velocità intermedia, che favorisce la strategia. Non mi piacciono i punti che finiscono in due colpi. È più facile giudicare la qualità di una racchetta che quella di una palla, perché la racchetta non si deteriora, o si deteriora lentamente, mentre la palla si consuma più rapidamente e reagisce in modo diverso a seconda delle condizioni di gioco temperatura, pressione, altitudine , eccetera. Una palla può essere buona quando apri l'area, ma tre giorni dopo hai perso molta pressione.

“Manca un signore padel in Francia "

“In Francia manca ancora qualcuno in cui creda davvero padel : hai bisogno di un tipo come Fred Oudeville, una ventola. Considerando il modo in cui il padel il mondo prospererà, signore padel in Francia deve essere qualcuno che vive questo sport quotidianamente. Se non hai la passione tu stesso, non puoi trasmetterla.

Jérome Arnoux Giornalista

Dopo 40 anni di tennis, Jérôme cade nel piatto del padel nel 2018. Da allora ci pensa tutte le mattine mentre si rade… ma non si rade mai il pala in mano! Giornalista in Alsazia, non ha altra ambizione che condividere la sua passione con te, che tu parli francese, italiano, spagnolo o inglese.