Arnaud Di Pasquale, direttore della missione padel all'interno Federazione francese di tennis, era al microfono di Padel Magazine al termine dei campionati francesi, a Tolosa. Fa il punto del livello che sale, dei giovani che crescono, delle occasioni francesi a Dubai... e forse dell'arrivo della parola" padel a nome della federazione.

Padel Magazine : Abbiamo notato a Tolosa che c'erano molte persone che frequentavano la Francia, forse più che nel tennis. D'accordo o no?

Arnaud Di Pasquale : Sì, è vero, e lo trovo super positivo. Siamo felici. Possiamo dire che è un successo vedere l'entusiasmo generato da questo sport. Più si va avanti, più persone ci sono e ci sono ancora molte aree di miglioramento.

C'è livello, spettacolo e densità. Coloro che erano tra i migliori non molto tempo fa a volte sono più in alto nella gerarchia perché ci sono molti più giocatori che giocano e giocano bene. E questo accadde in due o tre anni. C'è ancora un piccolo divario tra i migliori e i loro inseguitori, ma questo divario si sta restringendo, con molte squadre che giocano molto, molto bene.

"Questo è tutto ciò che amiamo padel »

PM: Una parola sulle finali, in particolare quella maschile dove i favoriti, Tison e Bergeron, non hanno vinto contro Leygue e Blanqué...

È sempre difficile essere favoriti, testa di serie n°1, devi giocare tutte le tue partite con una certa pressione contro giocatori che sono outsider, si divertono e che sanno sublimare se stessi. Bisogna solo stare un po' meno bene, con avversari come Thomas e Bastien che hanno giocato davvero bene, perché a volte ci sia un po' di fragilità e febbre. Ed è qui che spacca, si gioca sul nulla con un tie-break pazzesco nel secondo set e molta tensione. Questo tipo di partite, è tutto ciò che ci piace padel. Era irrespirabile, una lotta feroce. E poi in questi campionati abbiamo visto anche i giovani che si divertono.

PM: Per esempio, parliamo Luisa Bahurel, che era ai quarti di finale a 16...

ADP : È super interessante. Questo è tutto ciò che stiamo cercando di mettere in atto, per creare una rete di alto livello, per organizzare i rilevamenti. E vedere una giovane giocatrice come Louise che rilascia qualcosa in campo, che sente la palla e gioca davvero padel, È meraviglioso.

Per lei e la sua compagna Camille, aver giocato contro Alix e Léa è una grande esperienza. Per il momento si stanno allenando bene ma non abbastanza perché siamo ancora in una fase di transizione nel mondo del padel dove gradualmente, ci muoviamo verso un mondo professionale. Ma possiamo iniziare a credere e pensare che lo sport professionistico esiste nel padel. Ci stiamo arrivando ed è fantastico. Vediamo il circuito internazionale che si sta strutturando, che sta investendo più risorse e denaro. Questo può consentire a più giocatori di guadagnarsi da vivere, dare idee e creare vocazioni. Questa giovane Louise, l'abbiamo vista, la seguiamo e non deve essere isolata, anzi, dobbiamo creare un pool di giocatori tra i giovani per supportare le prime generazioni di giovani calciatori di alto livello.

Arnaud Di Pasquale padel testata di roland garros
Scommettere sul tempo libero non è un capriccio...

"Dobbiamo sviluppare l'élite ma anche e soprattutto il tempo libero"

PM: I Mondiali di Dubai iniziano il 31 ottobre. Qual è la tua previsione per la Francia?

DPA: So che ti piacciono i pronostici, ma dipenderà dal sorteggio, da un concorso di circostanze. Basta che una buona squadra perda prima e che possa aprire il tavolo. Quando vediamo oggi il numero di nazioni che iniziano a giocare bene, la top 5 sarebbe già buona, per le ragazze come per i ragazzi. Potremmo scoprire che manca di ambizione, ma non è sufficiente avere una coppia forte per vincere. Avere locomotive è fantastico, ma serve una squadra omogenea. Forse oggi non è abbastanza. Alziamo già il nostro livello generale e poi possiamo rivendicare, spero, il podio.

PM: La Federazione Italiana Tennis ha appena aggiunto il padel al suo nome. Arriverà presto in Francia?

DPA: È vero che in Italia, il padel sviluppato molto rapidamente. Siamo un po' indietro, ma sta esplodendo, quindi perché non un giorno una Federazione francese di tennis e padel. Anche se, a differenza dell'Italia, abbiamo un Grand Chelem tennis al Roland-Garros, che dà al tennis una posizione molto forte all'interno della Federazione.

Ma è anche vero che abbiamo un "Maggiore" di padel al Roland-Garros, quindi le cose stanno andando avanti e stanno progredendo. C'è la licenza padel, sviluppo, c'è anche sempre più piste, sempre più praticanti e livello ai campionati francesi. Ma rimaniamo ancora in una dimensione molto leisure, perché l'élite rappresenta meno dell'1% dei giocatori. La realtà è quindi che il tempo libero deve essere sviluppato soprattutto. Come farlo ? Facendo molta più comunicazione, credendoci ed essendo ambiziosi – e lo siamo!

Dopo 40 anni di tennis, Jérôme cade nel piatto del padel nel 2018. Da allora ci pensa tutte le mattine mentre si rade… ma non si rade mai il pala in mano! Giornalista in Alsazia, non ha altra ambizione che condividere la sua passione con te, che tu parli francese, italiano, spagnolo o inglese.